November 17th, 2019

Часть 1

Глава 11

Долгая дорога домой


Путешествие на поезде в Йокогаму через горы заняло около восьми часов. Мой разум все это время был спокоен, но желудок громко урчал от уже ставшего непривычным ощущения полной пустоты. В отличие от некоторых, кто ворчал о годах тяжелых испытаний или жаловался, что следовало скорее освободить нас из Лагеря 4-В, я думал все время о будущем, а не о прошлом. Я был счастлив - больше двух лет ада осталось позади; я знал, что пришло время думать о возвращении домой. Когда я увидел Звезды и Полосы над Йокогамой, то понял, что это сигнал начала новой жизни.

Другие люди тоже так думали.

- Я женюсь на богатой девушке, и пусть она заботится обо мне весь остаток моих дней! – воскликнул один рядовой.

- О, конечно, - сказали мы. – Вот так просто.

- Да, так просто, - не смутился он. – Я буду околачиваться там, где бывают богатые люди. Закон больших чисел: одна из них будет одинокой молодой девушкой, и я окажусь рядом в правильный психологический момент. Если проводишь целые дни в доках, то женишься на дочери рыбака. Вступи в клуб избранных и встретишь наследницу.

- Может быть, - сказал я. – Чересчур чувствительно на мой вкус.

Он пожал плечами и в том, что он ответил, я ощутил привкус горечи, которую испытывали все мы:

- Я просто не хочу больше никаких неприятностей. Пусть, для разнообразия, удача мне улыбнется.

***

Солдат, севший на поезд на остановке перед Йокогамой, рассказал, что нас там ждет. Я насторожил уши, когда он объяснил, что в здании рядом со станцией Красный Крест приготовил для нас кока-колу, кофе и пончики.

- Вы получите все, что захотите, - говорил он с понимающей усмешкой. – Медсестры и девушки из Красного Креста будут рады услужить вам.

Конечно же, всем немедля захотелось пройти в то здание. Как только поезд остановился, из вагонов хлынула толпа взволнованных, истекающих слюной, стремящихся к одной цели солдат и устремилась к сладостям и милашкам. Пробираясь через толпу, я услышал голос, перекрикивающий шум:

Collapse )

Часть 2

В Маниле, к сожалению, я оказался в той же ситуации, что и на Окинаве – и даже хуже. На Окинаве я получил в подарок редкую и ценную бутылку виски, но кто-то украл ее из моей палатки в Маниле, и я снова не мог получить ни еды, ни одежды. И я сделал то же, что и раньше: направился в палатку Красного Креста и рассказал свою историю. Девушка, сидевшая там, свела меня с Джо Лэйтином, большой шишкой агентства «Рейтерс» в Тихоокеанском регионе. (В самом деле, у девушек из отделения Красного Креста на Тихом океане были обширные знакомства, и они знали, как извлечь из них толк).

- У меня большая проблема, - сказал я Джо. – Я до смерти голоден и не могу получить талоны на еду.

Когда я рассказал ему свою историю, он принял все так близко к сердцу, что немедля отправился со мной в штаб, поговорил с полковником и все уладил. Для военного корреспондента у него было много связей. Он также взял у меня интервью для своей передачи на NBC* Радио.
*NBC (The National Broadcasting Company) – Национальная радиовещательная компания (прим. перев.).

Когда японцы покинули Манилу, они оставили там нищий, разрушенный бомбами город, даже, скорее, одну скорлупу от города с сотней тысяч мертвецов. Это место было крайне непривлекательным. Навевающим тоску. По крайней мере, на Окинаве, после отбытия других военнопленных, я был единственным оставшимся бывшим пленным; выбивающимся из общего ряда, уникальным. В Маниле я был никем. Я слонялся вокруг, под дождем, который никогда не кончался, и мир вокруг был полон грязи и тоски.

Я хотел побыстрее оттуда убраться, но надо было ждать авиарейса. Джо Лэйтин попытался помочь мне получить место, но чиновник в штабе сказал:

- Вы что, шутите? Перед ним в списке восемьдесят один полковник, ожидающий вылета домой.

Джо все-таки добыл бумагу на вылет, и я заполнил ее, подождал пару дней, но никто не звонил. Мы с Джо пошли в штаб. Он увидел стопку бумаг с разрешениями на вылет и перебрал их, пока не нашел мое – в самом низу. Он положил его наверх и сказал дежурному офицеру:

- Он летит следующим самолетом.

Collapse )